有钱任性!识别癌症DNA,这种纳米金颗粒只要10分钟

来源:学术经纬

近期,发表于《自然》子刊《Nature Communications》上的一项研究,为癌症早期诊断带来了令人眼前一亮的新方法。昆士兰大学的澳大利亚生物工程与纳米技术研究所(Australian Institute for Bioengineering and Nanotechnology,AIBN)的研究人员发现,多种癌症的癌细胞DNA都有一种特异性的结构,在此基础上开发出的一种简便诊断测试,有望成为普适性的癌症早期诊断方法。

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“癌症是一类特别复杂、极其多变的疾病,因此很难找到一种所有癌症共有、但又有别于健康细胞的简单特征。”该研究的第一作者Abu Sina博士说。不过现在,他们找到了一种特征,几乎可以满足他们的要求。

 ▲本研究的三位作者(从左到右分别为Matt Trau教授,Abu Sina博士和Laura Carrascosa博士)来自昆士兰大学澳大利亚生物工程与纳米技术研究所 (图片来源:昆士兰大学)

▲本研究的三位作者(从左到右分别为Matt Trau教授,Abu Sina博士和Laura Carrascosa博士)来自昆士兰大学澳大利亚生物工程与纳米技术研究所 (图片来源:昆士兰大学)

从肿瘤上脱落并进入外周血循环的癌细胞(即循环肿瘤细胞,简称CTC)是癌症的生物标志物之一。伴随着癌细胞分裂和死亡,细胞内的各种物质,包括DNA片段,被释放出来,也会进入血液循环。基于CTC的液体活检技术是近年肿瘤研究、尤其是癌症早期诊断的热门领域,比如通过测序检测血液中游离的DNA是否带有肿瘤特异的相关突变。

有一些科学家想到,可以借助DNA在表观遗传学上的变化帮助癌症诊断。在成熟细胞的DNA分子上,通常连着一些甲基基团,这种化学修饰可以调控基因的表达。而肿瘤DNA上的甲基化特征与来自健康组织的DNA不同。

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